Les descriptions utilisées dans ce blog évitent au maximum l'emploi de termes trop techniques afin de rester accessibles au plus grand nombre. Malgré tout, l'emploi de quelques termes utilisés par les botanistes reste inévitable.

Vous trouverez une description des principaux termes qui ont été associés à la partie de la plante correspondante pour en faciliter la recherche:

Classification :

Les plantes qui présentent des caractéristiques générales semblables, sont d'abord classée par Familles, par exemple la famille des "Astéracées" (anciennement Composées ou Composacées) est celle des asters dont elle tire son nom, mais aussi celle des pissenlits ou des pâquerettes. C'est une grande famille, les plantes qui en font partie ont la particularité d'avoir des fleurs nombreuses réunies en un capitule que l'on prend quelquefois à tort pour la fleur.
A l'intérieur de cette famille sont classées différentes Espèces, comme par exemple les Centaurées (Centaurea), et comme il existe plusieurs variétés de centaurées, on les identifie alors en Sous-espèces, comme par exemple : Centaurée nervée, Centaurée Jacée ou Bleuet des montagnes.

La dénomination précise d'une plante est appelée Taxon, qui est toujours énoncé en latin (langue scientifique internationale). Par exemple le taxon de la Centaurée nervé sera "Centaurea uniflora / nervosa". Ainsi dans tous les pays du monde on saura de quelle plante on parle. Les taxons s'appliquent de la même façon aux animaux, aux champignons, aux bactéries, etc...

Certaines espèces sont très ressemblantes, ce qui rend leur détermination difficile, voire improbable. Une précision rigoureuse n'est donc pas toujours possible.

Principaux termes utilisés

Plante :

Acaule    désigne une plante dont les feuilles ou les fleurs ne possèdent pas de tige (Carline acaule)

Adventice    plante qui pousse à un endroit où elle n'est pas souhaitée, ou "mauvaise herbe"

Arbuste ou arbrisseau     Petit arbre ramifié dès la base, par opposition à l'arbre qui possède un tronc unique.

Caduc     organe ayant une durée de vie limitée, et qui tombe spontanément.

Calcicole     plante qui aime les sols calcaires, par opposition à calcifuge, qui craint les sols calcaires.

Glabre     nu, lisse, sans poils

Latex    Liquide laiteux sécrété par certaines plantes et souvent irritant ou toxique.

Officinale   se dit d'une plante qui possède des vertus médicinales

Polymorphe    qui peut avoir des aspects différents (formes, couleurs, taille)

Pruineux     recouvert d'une matière blanchâtre et poudreuse (prunelle)

Pubescent     recouvert d'un duvet de poils fins et courts

Rameux ou ramifié    qui possède des rameaux

Rampante    plante à tige couchée sur le sol ou pendante

Tomenteux    recouvert d'un fin duvet cotonneux

Sous-arbrisseau    plante ayant une tige ou des rameaux ligneux (thym)

Soyeux     qui possède des poils mous et appliqués.

Racine :

Bulbe     organe souterrain portant des écailles, riche en matières nutritives (tulipe)

Pivotante    racine droite s'enfonçant profondément (carotte).

Rhizome     partie souterraine, horizontale et charnue d'une racine, constituant une réserve nutritive (iris, gingembre)

Tubercule    tout comme le rhizome, il s'agit d'une excroissance renflée qui constitue une réserve nutritive (pomme de terre)

Tige :

Aiguillon    pointe raide et piquante naissant de l'épiderme de la plante, donc détachable (rosier)

Ailée    tige aplatie présentant des excroissances latérales

Anguleuse    tige dont la section présente des angles nets

Epine    pointe raide, piquante, non détachable, issue du bois du rameau, à l'inverse de l'aiguillon (ajonc)

Gaine   élément enveloppant une partie de la tige ou d'un rameau sur une certaine longueur (Grrande Berce)

Hampe   tige dépourvue de feuilles, partant de la base de la plante et supportant une fleur unique ou une inflorescence (pissenlit)

Herbacée    qui est de même nature que l'herbe, par opposition à ligneux

Ligneux     qui à l'aspect du bois.

Pédicelle    petite ramification partant de la tige et portant une fleur unique ou un fruit à son sommet

Stolon    tige rampante à la surface du sol et pouvant donner naissance à une nouvelle plante

Vrille   filament terminant un rameau et lui permettant de se fixer

Feuille :

Aisselle    zone de la tige où prend naissance un rameau secondaire

Alternes   feuilles isolées, décalées et situées de part et d'autre de la tige à 180°

Basales (ou radicales)   feuilles naissant au sol, à la base de la plante

Bractée    petite feuille réduite située à la base d'une fleur et formant l'involucre

Dentée  au bord plus ou moins finement découpé en forme de dent 

Embrassante   feuille entourant la tige à son point de naissance

Entières    feuilles dont le bord (la marge) n'est pas denté

Foliole   lobe d'une feuille découpée en plusieurs parties

Glauque    couleur bleu-vert comme les feuilles des iris

Limbe   partie principale plate d'une feuille

Linéaire   forme d'une feuille allongée dont la longueur est au moins quatre fois sa largeur (blé, seigle)

Nervure   réseau ramifié ou non du limbe de la feuille

Noeud    point d'insertion de la feuille sur la tige

Opposées   feuilles situées de part et d'autre de la tige, sur le même noeud et dans l'alignement

Oblong    forme arrondie plus longue que large, ovale allongé

Ovoïde    en forme d'oeuf ou d'ovale

Palmée   feuille divisée en forme de palme (marronnier)

Pennée    se dit d'une feuille composée de plusieurs lobes (folioles) opposés de part et d'autre d'un axe comme une plume (robinier)

Pétiole   petite tige attachant la feuille à la tige principale

Sagitté   en forme de fer de lance

Sessile   feuille attachée directement à la tige, sans pétiole

Simple   se dit d'une feuille entière d'une seule pièce, non composée

Sinueux   terme désignant le bord d'une feuille possédant des échancrures peu profondes (feuille du chêne)

Fleur :

Bractée   petit organe foliacé naissant à la base de certaines fleurs. Disposés en couronne ils forment un involucre

Calice   ensemble composé des sépales

Capitule   ensemble regroupant les fleurs le plus souvent en forme de languettes d'une fleur composée (pissenlit)

Corolle   ensemble composé des pétales

Corymbe    ensemble de fleurs groupées et situées sur un même plan

Étamines   organes mâles terminés par les anthères

Inflorescence   ensemble de fleurs regroupées sur un même axe

Involucre   ensemble de bractées disposées en collerette à la base de certaines fleurs (centaurée)

Labelle   désigne surtout chez les orchidées le pétale inférieur en forme de lèvre

Labiée   fleur dont le pétale inférieur est en forme de lèvre (muflier)

Ligule   partie unique en forme de languette du capitule d'une fleur composée (Astéracées (pissenlit))

Ombelle   inflorescence en forme de parapluie où les fleurs sont portées par les rayons au sommet d'une tige (carotte)

Ovaire    contient les ovules, il est surmonté par le style et terminé par le stigmate qui capte le pollen

Papilionacée    Fleur en forme de papillon, avec étendard supérieur et carène inférieure (pois de senteur)

Pédoncule   petite tige qui supporte la fleur

Pétale   partie stérile d'une fleur, généralement colorée, destinée à attirer les insectes pollinisateurs

Pistil   organe femelle renfermant l'ovaire

Rayons   les petites tiges qui supportent les fleurs dans une ombelle

Sépales   organe enveloppant le bouton floral et situé sous la fleur

Spathe    grande bractée souvent colorée entourant étroitement la fleur (arum)

Tépales  on distingue généralement les pétales colorés de la corolle, des sépales verts formant le calice. Dans certains cas (si les sépales ont la même couleur que les pétales, il n'est pas facile de les distinguer. On les appelle alors tous deux des tépales, (certaines orchidées).

Fruit :

Aigrette    couronne de poils surmontant l'akène pour permettre sa dispersion

Akène    graine unique entourée d'une paroi sèche ne s'ouvrant pas

Baie    fruit charnu contenant plusieurs graines noyées dans la pulpe (groseille)

Drupe    fruit charnu ne contenant qu'une seule graine enfermée dans un noyau (cerise)

Fruit    résultat de la maturation de l'ovaire, il contient une ou plusieurs graines

Gousse    fruit allongé à deux valves s'ouvrant pour laisser échapper les graines (haricot)

Silique    fruit allongé et mince spécifique aux crucifères

Lieux :

Lande, maquis ou garrigue     zone de végétation sur sol pauvre, sec ou rocailleux

Mégaphorbiaie     espace ouvert où poussent plusieurs espèces denses au milieu d'herbes hautes

Pelouses    désigne généralement les zones de prairies maigres et rases que l'on rencontre en haute montagne